El Parlamento Latinoamericano y Caribeño (PARLATINO), con sede permanente en la ciudad de Panamá, celebró en diciembre de 2018 su 54° aniversario trabajando en pro de la integración regional, la defensa de la democracia y la autodeterminación de los pueblos.

El PARLATINO fue fundado en Lima, Perú, por un grupo de parlamentarios visionarios que tomaron la decisión de integrar a los congresos y asambleas nacionales de los países latinoamericanos bajo el nombre inicial de Parlamento Latinoamericano, hoy Parlamento Latinoamericano y Caribeño.

El diputado Elías Castillo, presidente del organismo regional, manifestó que con el transcurrir de los años son miles las ciudadanas y los ciudadanos en su condición de parlamentarios latinoamericanos y caribeños que han pasado por los diversos estamentos del PARLATINO como es el caso de las asambleas generales, juntas directivas y las 13 comisiones permanentes.

Castillo, primer centroamericano en ocupar la Presidencia del ente parlamentario más antiguo de América Latina y el Caribe, indicó que la interconexión aérea de Panamá a través del Hub de Las Américas en el Aeropuerto Internacional de Tocumen, permite una comunicación directa de los 23 países miembros del organismo, lo que constituyó un elemento de importancia para el establecimiento de la Sede Permanente en Panamá.

Luego de su fundación en Lima, Perú, el organismo parlamentario se trasladó a São Paulo, Brasil, donde funcionó desde 1992 hasta el 2007 para posteriormente establecerse en la ciudad de Panamá por medio del Acuerdo de Sede entre el Gobierno panameño y el PARLATINO promulgado en la Gaceta Oficial el 19 de diciembre de 2007.

El diputado Castillo afirmó que hoy el organismo internacional posee un moderno edificio en el área revertida de Amador inaugurado en octubre del 2013, donde se desarrollan importantes debates de temas regionales y tiene convenios con más de 80 organismos internacionales como ONU, UIP, FAO, ONU Mujeres, PNUD, IICA, OIM, OIT, UNCTAD, entre otros muchos acuerdos de cooperación.