Las emprendedoras en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) están creciendo en América Latina y el Caribe (ALC). Un 54% de ellas ha levantado capital de inversores ángeles o capital emprendedor (venture capital) y casi un 80% planea expandir su compañía internacionalmente en los próximos cinco años, según el nuevo estudio “wX Insights 2020: El ascenso de las mujeres STEMpreneurs “, encargado por BID Lab , el laboratorio de innovación del Banco Interamericano de Desarrollo , en colaboración con Santander X .

El estudio revela que el acceso a redes de mentores cualificados desempeña un papel fundamental para las fundadoras de compañías de alto crecimiento, en especial a la hora de levantar capital. Del 67% de las emprendedoras encuestadas que cuentan con mentores, el 79% levantó financiamiento formal de fondos de capital emprendedor, inversores ángeles y aceleradoras. Esto se vuelve aún más relevante con fondos de capital emprendedor (84%).

Fintech, Edtech, Healthtech y Biotech fueron los sectores más representativos de las compañías creadas por las emprendedoras participantes en la encuesta. Estos son sectores que tienen importantes oportunidades de crecimiento y potencial de impacto en América Latina y el Caribe, lo cual pareciera indicar alineación con las tres principales motivaciones de las emprendedoras encuestadas para crear sus compañías: propósito, desafíos y pasiones personales, además del entusiasmo para solucionar problemas apremiantes de sus comunidades o países.

No obstante, las emprendedoras de STEM aún enfrentan obstáculos importantes. Por ejemplo, con el 46% de las emprendedoras STEM con al menos un dependiente, el balance trabajo-vida personal y el rol social de las mujeres fue identificado como uno de los tres desafíos más importantes. Por su lado, el acceso a financiamiento fue señalado como el mayor desafío y motivo de frustración, por el 59% de las emprendedoras encuestadas.

A pesar de algunas barreras persistentes, el informe señala varios signos positivos. El número de cofundadoras ha aumentado en los últimos cinco años, especialmente en sectores tradicionalmente dominados por los hombres, como Fintech. “Las mujeres fundadoras son tan ambiciosas como los hombres en el crecimiento de sus negocios”, dice Susana García-Robles, Jefa de Unidad de Inversión y Coordinadora de Iniciativas de Género de BID Lab.

Informe único sobre el estado de las emprendedoras de ALC en 2020

Este informe es único en su clase: no solo demuestra el potencial inexplotado de las emprendedoras STEM en ALC, sino que también describe cómo ha cambiado el escenario en los últimos cinco años.

“wX Insights es una herramienta muy útil para inversores y otros actores interesados ​​en comprender los ecosistemas emprendedores de ALC, específicamente en el crecimiento de emprendedoras en STEM. Las mujeres son responsables del 64% de todas las decisiones globales de compra de productos y servicios, por lo que tener a mujeres en puestos gerenciales en una compañía aumenta la posibilidad de que la misma llegue a un mercado masivo”, dice Susana García-Robles.

El estudio, una iniciativa de WeXchange , la mayor plataforma de ALC que conecta a emprendedoras con mentores e inversores, se basa en una encuesta respondida por 1.148 emprendedoras en ALC, de las cuales 400 fueron identificadas como STEMpreneurs. El estudio define a la mujer STEMpreneur de alto impacto en ALC como: la fundadora o socia de una startup donde la ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) son componentes claves; está formalmente incorporado; tiene operaciones en al menos un país de ALC; y tiene al menos un producto mínimo viable (MVP).

La investigación también incluyó entrevistas con 17 inversores de capital emprendedor que invierten en compañías dirigidas por mujeres en la región.